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Rétrospective sur six générations d’artisanat

Notre histoire

Filliers Distillery est fière des histoires et de ses connaissances acquises grâce à six générations d’artisanat. Chaque génération a amené un élément différent dans la distillerie, ayant pour résultat une entreprise authentique et innovante.

Notre histoire

1869 — Karel Lodewijk Filliers crée la légende

Tout a commencé lorsque Karel Lodewijk Filliers a acheté un terrain pour créer son entreprise. Bien que l’accent soit mis à l’époque sur l’agriculture, les bases du premier genièvre de céréales étaient déjà posées.

Aujourd’hui, c’est toujours au même endroit que Filliers Distillery distille des distillats et crée des produits internationalement connus & appréciés.

1880 — Première professionnalisation sous la deuxième génération

Kamiel Filliers a installé une machine à vapeur pour accélérer le processus de distillation. C’était un investissement important qui a permis à l’entreprise de se professionnaliser et de se développer davantage. Durant cette période, Filliers Distillery a également reçu une licence de distillation.

Kamiel Filliers

Filliers famille

1900’s — Du grain au verre

Au début des années 1900, le genièvre de grain était l’une des boissons les plus populaires de tous les temps. À cette époque, la Belgique comptait plus de mille distilleries chaudes, dont la distillerie Filliers. C’est un contraste frappant avec la poignée de distilleries chaudes que la Belgique possède encore aujourd’hui.

Pendant cette période, Filliers Distillery était une distillerie agricole pur-sang où les surplus de céréales en hiver étaient distillés en genièvre de grains. Après avoir constamment affiné sa recette de genièvre, Filliers Distillery a également commencé à vendre ses produits aux auberges locales dans les environs de la distillerie.

La recette du genièvre est toujours une recette familiale qui se transmet de génération en génération.

Distillerie dans les années 1900

Distillerie dans les années 1900

1928 — Le tout premier gin belge

Firmin Filliers s’est avéré être un entrepreneur visionnaire dans la période qui a suivi la Première Guerre mondiale. En 1928 il élabore la toute première recette de gin belge. Aujourd’hui, cette recette constitue toujours la base de l’actuel Filliers Dry Gin 28. De plus, il a également jeté les bases du look & feel actuel de la marque Filliers.

La correspondance était ensuite scellée par Firmin Filliers avec les doubles lettres « FF » qu’il portait sur sa chevalière. Dans le branding actuel, le célèbre logo F renouvelé fournit un élément distingué et reconnaissable de la marque, et est considéré comme un gage de qualité pour tous les emballages.

Firmin Filliers

Le tout premier gin belge

1945 — Redémarrage après les guerres mondiales

A cause des deux Guerres Mondiales, de nombreuses distilleries se sont retrouvées dans des situations difficiles et le secteur s’est réduit considérablement. De nombreuses brasseries et distilleries n’avaient plus d’alambics en cuivre parce que le cuivre avait été réquisitionné par les armées pour fabriquer des munitions.

Filliers Distillery avait tenté de cacher le cuivre en le jetant dans un embranchement de la Lys, mais il a été retrouvé. Par conséquence, les survivants ont du faire face à de gros investissements. Filliers a vendu quelques terres afin de pouvoir se relancer et redémarrer la production.

1960’s — Une nouvelle génération, un nouveau souffle

Là où l’agriculture continue à jouer un rôle important, les frères Carlos et Louis Filliers orientent de plus en plus l’entreprise vers le genièvre de grains. Avec le temps, la branche agricole a été progressivement supprimée. Filliers Distillery était cependant encore une distillerie agricole à cette époque.

Filliers a fait une différence en tant qu’entreprise en effectuant des travaux sous contrat et en labourant les terres pour d’autres agriculteurs. Cela a permis à l’entreprise de construire une résilience qui la distingue des autres distilleries. Il est également devenu possible d’investir à nouveau et de croître.

Filliers Distillery vers 1960

La distillerie et maison familiale

Louis Filliers

Carlos Filliers

Quatrième génération

1967 — Début de l’élevage en barriques

Pendant cette période, des expériences ont été menées pour la première fois avec un vieillissement en barriques. Ces expériences sont survenues après que Filliers Distillery ai cessé d’importer des vins de Bordeaux laissant place à sa passion grandissante pour la maturation. Ce passe-temps a inspiré les frères et a mené à la création du genièvre maturé en fûts. Aujourd’hui, il nous reste encore beaucoup de fûts de genièvres vieillis qui datent de cette époque…

Premier entrepôt

Les fûts sont introduits

1970 — Advocaat tout frais

D’origine agricole, Filliers Distillery doit sa recette délicieuse & savoureuse à Julia Denecker, épouse de Firmin Filliers (3ème génération). Les poules, qui étaient encore un clin d’œil à l’origine agricole de l’entreprise, fournissaient une abondance d’œufs. Celles-ci ont inspiré Julia Denecker pour sa délicieuse recette d’Advocaat. En 1970, Filliers Distillery amène, sur base de cette recette, son premier Advocaat sur le marché.

Notre gamme Belgian Advocaat au début

Mise en bouteille du Belgian Advocaat

Julia Denecker (la troisième d’en bas à gauche), créatrice de la recette

1980’s — La cinquième génération apporte l’innovation

Une professionnalisation plus poussée est en cours avec l’arrivée de la prochaine génération. Les cousins Bernard et Jan rejoignent l’entreprise familiale qui ne cesse de s’agrandir. En plus d’une efficacité accrue, ils élargissent également la gamme avec des genièvres aux fruits.

Quatrième et cinquième génération

Bernard & Louis Filliers

1986 — Les premiers genièvres aux fruits

Filliers Distillery, développant son entreprise depuis le 19ème siècle, avait acquis d’énormes connaissances en termes de fabrication de produits, des recettes et d’analyse du marché. La cinquième génération a ainsi compris que le marché était bien plus large que ses consommateurs fidèles ou occasionnels.

Jan Filliers étant très engagé dans l’innovation, a créé un nouveau segment avec le lancement des genièvres aux fruits sous la marque Filliers. Ces genièvres doux et légers étaient ouverts à un public plus large grâce à l’ajout de jus de fruits frais donnant au produit un caractère rafraîchissant.

1998 — Liqueurs à la crème

Après les genièvres aux fruits de Filliers, les liqueurs de crème ont suivi à la fin des années 1990. Cette introduction innovante a ouvert un nouveau segment de marché en développant un genièvre à base de crème. Les variétés vont du chocolat, à la vanille, en passant par la noix de coco jusqu’à la banane. Toutes des saveurs délicieuses au caractère riche.

2006 — L’acquisition de Van Hoorebeke

En 2006, Filliers Distillery a acquis la plus ancienne distillerie de Belgique qui a lancé le premier genièvre et la première vodka de grain belge. Van Hoorebeke a été fondée en 1740 et propose des recettes vieilles de plus de trois siècles. La sensibilité à un héritage aussi précieux, très présent chez Filliers Distillery, lui a permis de renforcer son propre portefeuille et de renforcer davantage sa présence sur le marché.

La distillerie d’origine à Eeklo

2007 — Le premier whisky belge

Après des années de patience et de connaissances professionnelles raffinées, Filliers Distillery a été capable d’écrire un autre morceau de l’histoire. Filliers Distillery a remis la Belgique sur la carte avec le lancement du premier whisky belge « Goldlys ».

Goldlys est un whisky à double distillation élevé en anciens fûts de Bourbon fabriqués en chêne américain. Le nom vient du lin qui pourrissait dans la Lys avant d’en faire du fil. Ils ont fait référence à la « rivière dorée » de cette époque. En français et en anglais, la « Leie » peut être traduite par Lys, c’est ainsi que Goldlys est né.

2008 — Adieu à Jan Filliers

Fin octobre 2008, tout s’est arrêté dans la distillerie. Jan Filliers, maître distillateur, copropriétaire et gérant a été impliqué dans un grave accident de bus à l’étranger dans lequel il est décédé.

Ce coup dur a apporté beaucoup de tristesse & d’impuissance. Le Fonds Jan Filliers a été créé en 2009, il vise à soutenir les jeunes victimes de la route.

2009 — Acquisition de Wortegemsen

Ce genièvre était le premier genièvre aux fruits et était traditionnellement fabriqué par des ménagères de la région de Wortegem-Petegem. Le succès de cette tradition est devenu si grand qu’il a été décidé de commercialiser ce genièvre au citron.

Avec une gamme étendue et des segments de marché nouvellement exploités, Filliers Distillery a vu une opportunité en 2009 d’acquérir Wortegemsen. La pulpe d’agrumes fraîche est toujours ajoutée selon la recette authentique et porte ce spiritueux à un niveau unique.

2012 — Filliers Dry Gin 28

La recette de base avait déjà été créée en 1928 par Firmin Filliers, qui lança ainsi la première recette de gin belge. Après des années de développement, la cinquième génération a lancé le Filliers Dry Gin 28 en 2012.

Cinq générations de savoir-faire et de traditions mis en bouteille dans un flacon de pharmacie unique. Le nombre 28 fait référence à l’année 1928 et au nombre d’herbes et de fruits utilisés dans la combinaison secrète.

2014 — Nouveaux entrepôts de maturation

Grâce à ses connaissances et son savoir-faire accumulés depuis les années 1960, Filliers Distillery est devenue un leader du vieillissement en barriques. Non seulement la demande augmente avec le temps, mais Filliers Distillery souhaite également répondre à la maturation des spiritueux en mettant l’accent sur le Whisky Single Malt.

Avec la construction du nouvel entrepôt de maturation, la distillerie familiale possède l’une des plus grandes capacité de maturation en Belgique, aux Pays-Bas et au Luxembourg.

2016 — Lancement de Sunken Still

Le whisky à base de seigle est particulièrement populaire aux États-Unis, et moins connu, mais non moins populaire chez nous. En 2016, Filliers Distillery a lancé son premier « Whisky de seigle » sous la marque Sunken Still.

Le nom de la marque fait référence à une légende locale. Pour tenter de cacher les précieux alambics en cuivre à l’occupant allemand, les ouvriers de Filliers Distillery ont jeté les chaudières dans la Rekkelinge – une branche latérale de la Lys. Malheureusement, les Allemands ayant tout de même trouvé ces alambics, la famille a dû réinvestir dans de nouvelles chaudières après la Seconde Guerre mondiale

Dû au seigle, ce whisky se retrouve dans la catégorie des whisky lourds, avec un corps incroyable et des traits robustes.

2018 — Lancement de Filliers Barrel Aged Genever

Grâce aux efforts et à la vision des quatrième et cinquième générations, Filliers Distillery a pu élever la perfection du genièvre à un nouveau niveau. Vient ensuite le lancement de la gamme Filliers Barrel Aged, un tout nouveau type de genièvre dans le monde des spiritueux.

« Genever » (en néerlandais s’écrit initialement « jenever ») est délibérément écrit avec un « G » pour souligner le degré d’innovation. La gamme Barrel Aged varie d’un genièvre pur jeune et frais, qui se prête parfaitement aux cocktails, à un genièvre plus complexe de 21 ans, inégalé en tant que sipper pur. En partie pour des raisons écologiques, la cruche traditionnelle en grès a été remplacée par une bouteille en verre recyclable contemporain.

2018 — Extension: trois distilleries sur un site

Un nouvel investissement a suivi dans l’expansion de l’entreprise familiale, permettant à la distillerie de croître et de se développer à nouveau. La conception et l’installation de deux alambics extraordinaires ont permis à Filliers Distillery de réunir trois distilleries sur un seul site.

Grâce à l’installation de deux nouveaux alambics à whisky, l’entreprise familiale a pu se professionnaliser davantage et augmenter considérablement la capacité de Single Malt Whisky.

2019 — Lancement du Whisky Single Malt belge

Un nouvel investissement a suivi dans l’expansion de l’entreprise familiale, permettant à la distillerie de croître et de se développer à nouveau. La conception et l’installation de deux alambics extraordinaires ont permis à Filliers Distillery de réunir trois distilleries sur un seul site.

En conséquence, une nouvelle étape a pu être franchie au sein de l’entreprise familiale et la production du Single Malt Whisky par Filliers Distillery a été installée définitivement et accrue.

2020 — Naturales

Au début de 2020, la crise du COVID-19 a fait une avancée terrifiante. En raison de la pénurie aigüe de gel hydroalcoolique, Filliers Distillery s’est investi dans le secteur de la santé et a commencé à produire des gels désinfectants pour les mains, sous la marque Naturales.

2020 — Orange Wortegemsen

Dans une tentative de souffler la poussière de la belle mais traditionnelle marque Wortegemsen, Filliers Distillery a créé une variante de son Wortegemsen au citron, à savoir Wortegemsen Orange.

2023 — Filliers Rye Whisky

En 2023, nous présentons avec beaucoup de fierté le Filliers Rye Whisky de 5 et 8 ans. En tant que distillerie Filliers, nous avons toujours cherché à créer des spiritueux uniques et savoureux qui répondent aux préférences d’un groupe diversifié d’amateurs de spiritueux. Même dans le domaine du whisky, nous continuons à élargir et innover pour surprendre et inspirer nos clients. Nos whiskies de seigle sont le résultat d’un travail acharné, d’innovation et surtout, d’une passion pour le métier.

2023 — La Distillerie Filliers Accueille la 6e Génération en tant que Directeur de Distillerie

À la fin du mois de septembre 2023, Benoit Filliers a repris les fonctions de maître distillateur et directeur de la production de Filip Waelkens, qui prend sa retraite après 23 années de service. La nomination de Benoit Filliers constitue un moment particulièrement spécial pour la famille, non seulement parce qu’il est de la 6e génération, mais aussi parce qu’il est le fils du feu Jan Filliers. Benoit espère guider l’entreprise vers l’avenir tout en préservant un profond respect pour notre riche passé.
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